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6月から2ヶ月間、日本に一時帰国しておりました。
ちょっと事情もありまして、すっかりブログを触っていなかったのですが、気がつけば新学期も半分が終わろうとしています。

二ヶ月の日本生活からナッシュビルに戻って来て驚いたことは、

英語力の著しい低下、、、orz

昨年、留学したての頃に味わったあの感覚に戻っていました。。
シラバス読んで授業に臨んだのですが、オリエンテーションで教授が話している内容もさっぱり。
あわわー、としている間にグループ課題やらプロジェクトが始まりまして、テンパったあげく宿題を1本提出し損なうという始末。
「2年目は身体も慣れ、色々と幅を広げられるかねぇ。」などという余裕ぶっこいた企みは一気に吹きとび、またストラグルな毎日に戻っております。1ヶ月ほど経過して、ようやく感覚は戻ってきましたので、これから期末までの仕上げ、秋休みに実施するJapan Tripの準備などに邁進していきます。

ちなみに今期の履修は4科目。
1) Corporate Strategy
2) Leading Change
3) Strategy and Operations Consulting Project
4) Management Science in Spreadsheets

科目ごとの詳細は別記事でちょこちょこ紹介していきます。

なぜか、Macユーザーなのにエクセルの授業をとってしまい、メニューバーやショートカットキーの違いに戸惑いまして、このたびWindows PCを学割で購入しました。レノボのThinkPadです。あー、また違う投資をしてもうた。。
Immediate Shipment (+$11)で注文後、なかなかブツが届かないので、物流のトラックを追ってみたら、「中国から発送」ですって、、、在庫からの配送ではなく受注生産で学割なのかいっ!

なかなか思惑通りに進まない日々ですが、まずは生存の報告ということで、これからまた色々と綴っていきます。
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今年も5月20日にMBA友の会で壮行会(GLP)が開催されますので告知をば。

幹事であるかずきんぐさん(Babson入学予定)のブログに案内がありましたのでリンクさせていただきます。
MBA友の会のGood Luck Party2012(壮行会)

私もアプリカント時代と留学前にGLPに参加し、後々のネットワーキングに影響がありました。
当日はこれから旅立つ人を送り出す会ではあるのだが、卒業後のホルダーの方が現在どういった仕事に従事しているのか、新入学生はどういった観点で進学先を決めたのかを知る機会になったと記憶している。

孤独になりがちな出願準備もそうだし、渡米してからも生活、勉強、課外活動、将来の自分云々を考える時に比較的同じ環境を経験してきた(またはこれからする人)にタッチするチャンスであります。

ただMBAの出願をしてて思ったのは新卒の就職活動、入社後の新入社員のトラップに似てる点。タッチしやすい横のつながり、例えば就職活動している同じ学生、入社後の同期などの声を一つの解と捉えてしまいがちであるのと似ていて、同じ時期に出願、留学準備をしている人の意見に引っ張られてしまう。
「エッセイはネガティブチェックで重要でない」と言う人もいれば、「学校にフィットさせるにはこういうアプローチだ」と紋きり調で言った所で、それはあらゆる要素(アプリカントごとの事情、学校の経済事情や将来の戦略)にたまたま出願時にその人が合致しただけ。だから、卒業してからの数年で何が得られているのかや、実際行ってからのギャップ、日本人留学生として残せたインパクトなど、自分の責任で判断する材料をできるだけ多く持っていた方が留学してから修正が効くと思う。

良い会社、良い仕事は先達の結果であって、横のつながりの人達が築いたものではないし、ビジネススクールもランキングが高いことや日本での名声も過去からの無形資産であるので、入学してからの自分の存在価値を保証してくれる材料としては少々弱い点は踏まえて、その他の理屈を探してみる場にGLPは有用だと思うのです。

今年のGLPには帰国のタイミングが合わず、参加できないけど、今年も多くのご縁や刺激の場となりますよう祈念しております。


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MBA
今日はCorporate Strategy for ESG (Environment, Sustainability, and Governance) の最終クラス。

最後のケースはアメリカ玩具メーカーの中国製品の話題。子供がおもちゃを口に運ぶと化学物質の影響やらマグネットを飲み込んだりしてアメリカでは社会問題となりました。

CEOが当初の釈明で「会社の責任ではなく現地委託先の問題」と発言し、中国から猛反発されたケースです。マグネットは製品デザインの問題で、現地のオペレーション側には過失はないという中国側の主張が通ったわけですが、授業中ふと、東北の地震後に東電の福島第一原発のことを思いだした。責任をすり替えるという意味で。

確かに地震は予知できないから規制でがんじがらめには出来ないが、建設地や設計では企業が源流管理できるわけで、下手に言い訳すると世論からもっともな声が多数あがってくる。後手の広報活動はresponsive CSRに似てて、問題対処のための穴埋め活動だから、次に穴が見つかるとさらに信用問題へ発展していく。今日は内容がてんこもりで生徒の発言機会がほとんどなかったけど、広報とCSRについてあらためて見直すきっかけをtakeawayとしておきたい。

授業後に中国人で唯一クラスに参加している同級生とCSRについて話してみた。
彼女とは過去に二回オペレーションとマーケティングでグループが一緒になったことがあったけど、過去はCSRという考えが全くといって無かった。このクラスでも始めの2回くらいは”CSR=Corporate Social Responsibility”って何度もノートに書いてる光景を目にした。

そんで、今はというとアメリカのエネルギー関連企業でのインターンが決まっている彼女は「アジア市場に目を向けたときにCSRで持続的な競争優位のポジションをとらなきゃね」と言ってた。「中国にいた時は公害とか子供の雇用とかはとても少数のケースだったし、必要だから仕方ないって思ってた」とも。

文化が異なる場所に身をおくことで新しい視点を手に入れた彼女がうらやましかった。もちろん自分もこのクラスではアメリカ人学生達の株主への説明責任重視(偏重すぎる嫌いはあったけど)というスタンスに触れたことは大きな刺激になったわけで。

最後に彼女がぼそっと「なんか中国製というだけで低品質という偏見から始まった社会問題みたいで、日本や韓国みたいに高品質のreputationがある国がうらやましいっす。」と口にしたのを聞いて、「いずれ中国もインドから今の日本みたいに見られる時がくるよ。日本も50年前は今と扱いが違ってたから。内需も拡大している今は高品質よりも需給を満たす物量が必要でしょ。次はインドにキャッチアップされるからリーグテーブルが日本や韓国、アメリカ企業に変わるから、その時が勝負だね」と返してみた。
これ、言った後にちょっと上から目線だったか!?と思ったけど、彼女は議論を楽しそうに続けてくれた。

試験前で最終プレゼンや試験勉強で慌ただしい日だったけど、やっぱり自分の考えを口にして試すことに意味があるのだなと今更ながら体験できた一日でした。(しかも仕事と違ってリスクは低い)
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2012.01.15 ヘルスケアMBA
今年は地元ラグビークラブで試合に出たいため、年明けとともに体力づくりをしています。
まぁ、5km走って、身体の後ろ側、肩、背筋、ふくらはぎなんかの筋トレってところです。

私の育った街、千葉県習志野市は学校でのスポーツが盛んだったため、子供の頃から、野球、剣道、陸上、ラグビーとスポーツをする環境でした。そんな訳で、体力はある方だったのですが、加齢とともに代謝も落ち、肩こりに冷え性といった症状に悩む年頃となりました。健康であるには自分なりにリソースを割かないといけませんね。

OwenのヘルスケアMBAでは、主にアメリカにおけるヘルスケア全般について学びます。前の学期では医療経済に影響を与える保険制度、医療提供の仕組みおよび現在の問題点について、学生の積極参加型の必修クラスを受講しました。

ヘルスケアMBAの学生数は約40人で、半数がバックグラウンドに何かしらヘルスケアが入っています。
製薬企業、病院事務、医療IT勤務経験者、あと医師も4名います。最近知ったのは家族に医師、看護師がいてヘルスケアに興味を持って受講している生徒が多いです。

医療機器産業に携わっていた者としては、日米比較をしたら面白いなと思いつつ、受講しましたが、なかなかタフでした。

まず、単語。病気や臓器の名前が飛び交いますが、TOEFL、GMATでお勉強した位では、出会わない用語です。
自分が関与した分野はまだ分かるんですが、
sinusitis(副鼻腔炎)←なんの病気じゃい?、PSA, ”prostate-specific antigen test”(前立腺特異抗原検査)←何調べるのさ?、と授業のたびに新しい用語にぶつかっては調べるという具合です。

さらには、保険の種類なども略語が多く、積極参加型のクラスでは、この手のディスカッションが始まると辞書引いて、当日配られるハンドアウトにらめっこして、ようやく話の流れを掴むといった具合でした。

ただ、配信されるハンドアウト、統計資料、参考文献はどれも非常に良く考えられていて、バックグラウンドのない人でも復習すれば、知識として身になるものばかりです。
この資料だけでもOwenに来た価値があると思える程です。

米国の保険制度、Medicare(65才以上の保険加入者向け)、Medicaid(低所得者向け)、HMO(企業の健康保険)などを時間をかけて、一つずつ丁寧に学ぶチャンスはこれからもそんなに無いでしょうし、貴重な機会でした。

アメリカのヘルスケアの支出はGDP比で18%と日本の約9%に較べても遥かに高く、それだけお金もかかっています。また米国の産業人口の約20%がヘルスケア関連職(医療者を含む)に従事しており、もっとも規模の大きい産業です。
それなのに日本の方が平均寿命が高い点は授業でもたびたび教授から指摘されていました。医療への資源配分の効率が良くないのではないかと。

生活習慣による罹患率の高さ、高額な医療コストのため受診抑制が起こり、重症化してから初めて受診することで、高い医療費を払う羽目になるなど、色々課題は出ています。これらを一発で解決する方法を見つける事は非常に難しいですが、この国が抱えるジレンマをもっと学びたいと思えるクラスとなりました。

自分もこの国で病気になったら、どれだけの高額な請求がくるか、まだ検討もつかないため、健康維持のために体力づくりをしているという裏事情は内緒です。
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昨年末に日本に一時帰国した時の話ですが、2回ほどOwenの学校説明会でプレゼンテーションをさせていただきました。

学校説明については3点、
1.160人のスモールスクールでクラスメート、教授含め、学校関係者との緊密さ
2.充実した選択科目(ヘルスケアMBAを含む)
3.ご家族連れでも住みやすい環境
その他、奨学金制度についてご紹介しました。

どれも表面的には一般的な内容かもしれませんがf^^;)
セッションの最後にはアドミッションから直接聞いて来た生の声(レジュメ、エッセイ、奨学金、GMAT&TOEFLのスコアの考え方など)を参加者の方々にお伝えする時間をつくってみました。
現在、Owen Japan Business Clubに内容を掲載しておりますので、当日ご参加できなかった方はこちらをご覧いただければと思います。

これからOwenの出願をご検討されている参加者の皆さんにとってどれか一つでも有益だったら嬉しいです。

セッション後、数名のアプリカントの方々とお話する機会に恵まれましたが、やはり皆さんGMATとTOEFLのスコアが気になるようでした。
当日、私が繰り返しお伝えしたかった点として、「スコアも含めたアプリケーションは誰一人として、全く同じ構成はありえないこと、GMATスコア帯で80%(640-720)に入っていたとしても合格を保証はされないし、スコア帯以外でもチャンスはある」ということです。出願しなければアドミッションは個々の潜在性を判断できません。

これはOwenだからかもしれませんが、私はGMAT530で最後の切符を手にする事ができたのは出願して、関係者と徹底的にコミュニケーションをして自分を売り込んだからだと信じています。反対にスコアはピカピカでもインタビューに呼ばなかったケースもあったと、後日、アドミッションとの会話で知りました。このことからもスコアってアプリケーションの一構成要素であることが伺い知る事ができるのではないでしょうか。

ちょうど今は1月出願ラウンドで追い込み時期かと思います。各校の〆切スケジュールはすでに抑えているかと思いますので、誤解を恐れずに申し上げれば、まず出願してしまうというのも手です。事前にアドミッションに自己紹介がてらコンタクトをとってから出願をすすめると次の手についてアドバイスがもらえるかもしれません。
ちなみに私は各校のアドミッションへ連絡する際はレジュメを添付していました。

ビジネススクールは就職予備校ですので、入学早々に就職活動がはじまります。レジュメ(CV)は入学後も使う武器ですし、学校側も最初に人物をみる時はレジュメから入ると思っています。それが文化だからです。

これまで、「1月から2月のGMATスコアが改善したら出願する」というお話を聞く機会がありましたが、改善するかは誰もわからないのが現実です。スコアが改善しなくとも3月ラウンドの狭き門に出願することになるなら、早い段階でアプライを済ませ、次回の試験スケジュールをアドミッションに知らせておく方がチャンスが増えるかと考えています。さまざまな取り組みについては「こうすれば受かるMBA 2011」にも沢山のケースが掲載されていますので、一度ご参照されてみてはいかがでしょうか?

ぜひ自分の可能性を信じて諦めずに取組んでいただければと思います。お仕事と準備の両立も残りわずかですが、体調をキープしつつ、ラストスパート頑張ってください!

皆さまの取り組みをこれからも応援しております!

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